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宇宙生命体のタイプ

2020.06.19 (Fri)
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今回はこういうお題でいきます。ただし、この内容、
かなり自分の手にあまるものなので、あれこれ間違いがあるん
じゃないかと思います。お気づきになられた方には、
コメントで指摘していただけましたら幸いです。

さて、われわれは地球に住む地球人です。地球は天の川銀河、
太陽系の第三惑星。気温はー50℃~50℃程度。
重力加速度は約9.81 m/s2、光もまずまずあたっています。
大気があり、その主成分は窒素、酸素、二酸化炭素など。

このような環境を、「ハビタブル・ゾーン」と言ったりします。
地球と似た生命が存在できる天文学上の領域で、日本語では
「生命居住可能領域」ですね。ある惑星系において、
恒星の周辺で、十分な大気圧がある環境下で、惑星の表面に
液体の水が存在する領域のことを指します。

ハビタブル・ゾーン
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ここで、注意してほしいのは「地球と似た生命体」の部分です。
では、地球人類にはどういった特徴があるんでしょうか。
体の構成元素で考えてみましょう。人間の体をつくる元素の割合は、
体重50kgの人なら、酸素が約33kg、次いで炭素が約9kg、
水素が約5kg、窒素が約1.5kgという順になります。

酸素が一番多いわけですが、人間のことを酸素生物と言うことは
ありません。人間の体の6割までは水、つまり酸素と水素です。
これをのぞいた筋肉や脂肪、骨などの重さの約半分は、炭素が
占めていることになります。ですから、人間は炭素生物であると
言うことが多いんです。人間の体はタンパク質や脂肪から

アミノ酸の一種の分子構造 灰色部分が炭素分子
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成り立っていますが、それらは炭素や水素、酸素の分子が
つながったものです。上図は、タンパク質のうち一種のアミノ酸の
分子構造ですが、炭素がつながり合って骨組みをつくり、その周りに
水素や酸素、窒素などが結合しています。炭素を軸にすると
このような構造がつくりやすいんですね。

さて、「レプティリアン・ヒューマノイド」という言葉を
聞かれたことがあると思います。ヒト型爬虫類と訳され、SF作品に
よく登場してきます。もし恐竜が地球への大隕石墜落で絶滅
しなかったら、体が小さく、知能が増し、二足歩行するようになって
地球の支配者になっていたのでは、といった話がありますよね。

レプティリアン
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まあ、大隕石墜落がなかったらどうなっていたのか、不確定要素が
多すぎてなんとも言えないんですが、哺乳類と爬虫類という
違いはあっても、レプティリアンも炭素生物であることに
変わりはありません。ですから、その生態もだいたい想像できます。

では、上記のハビタブル・ゾーンから外れた場所には、
生命体は存在しないんでしょうか。例えば極端に重力が大きかったら、
どうなるでしょう。月面の重力は地球の約6分の1です。
ですから、単純に考えれば地球の6倍、3mほどは垂直跳びが
できそうです。(実際はもっと複雑な計算になります)

レギオンソルジャー
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逆に、地球よりもうんと重い星だったら。数倍程度ならともかく、
十倍ほども重いと人間は動けなくなります。ですから、生命が存在しそうな
星の候補としては、地球の10倍程度までの質量(体積)が考えられて
るんですが、それ以外の重い星にもし生命がいたとしたら。
その体の主成分はケイ素かもしれません。つまり岩石生命体。

岩石生命体は動くことが困難だと思われます。そのため、仲間との
意思疎通はテレパシー的なものになるかもしれません。
物は食べない、あるいはそこらの岩を適当に取り込む。これだと
エネルギー代謝の問題があるでしょうが、そこは深く考えません。

プラズマとは
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1996年の邦画『ガメラ2』に出てくるレギオンがケイ素生物
という設定でした。レギオンソルジャー(小さいやつ)の解剖シーンでは、
体内に体液や筋肉がなく、ガス圧で動きました。この設定は、
ケイ素生物としては正しい気がします。また、レギオンは種族として
巨大植物に寄生し、その爆発力で宇宙を渡ってましたね。

次に、惑星の温度が高かったらどうでしょう。炭素生物は約450℃
ほどで自然発火してしまいます。それより高い温度なら、もしかしたら
プラズマ生物がいるのかもしれません。プラズマとは、気体を構成する
分子が電離し陽イオンと電子に分かれて運動している状態で、
電離した気体ということですよね。

プラズマボール
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2007年のマックス・プランク宇宙物理学研究所の発表では、
ダストプラズマ(プラズマ中に微粒子が混在している状態)を研究
したところ、ダストプラズマが二重螺旋構造をとって、遺伝情報を
蓄積するような解を示したとなっています。トンデモのようですが、
論文を読むとけっこう真面目な内容なんです。

もしプラズマが情報を蓄えることができるなら、意思、知能と
呼べるものを持つことができる可能性があります。あ、もう残り字数が
ないです。逆に惑星の温度が低かったらどうでしょう。水は0℃で
固体化してしまうという限界があります。

タイタン
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まあ、もしかしたら氷の体の生物がいるのかもしれませんが、
それよりも、温度の低い星では、液体アンモニア、あるいは液体メタン
などを利用した生物がいる可能性が考えられてるんです。
地球よりも直径の大きい、土星の第6衛星タイタンには-180℃の
液体メタンとエタンの海があります。そこに生命体はいるのか。

さてさて、このあたりのことは宇宙生物学でさかんに議論されており、
2015年、液体メタン中で機能する仮説上の細胞膜がモデル化され
ました。うーん、前半を詳しく書きすぎて、後半が舌足らずな内容に
なりました。いずれどこかで続きをやりたいと思います。
では、今回はこのへんで。

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ブラックホールに落ちると?

2020.06.17 (Wed)
欧州南天天文台(ESO)は2020年5月6日、地球からわずか1000光年の
距離にブラックホールが存在する証拠を発見したと発表した。
これまでに発見されたブラックホールの中で最も地球に近い。
論文は同日付の学術誌『Astronomy & Astrophysics』に掲載された。
研究チームは、今回の発見は氷山の一角であり、天の川銀河の

中にはこれと似たブラックホールが多数存在する可能性があるとしている。
このブラックホールは、南天にある「ぼうえんきょう座」を構成している
「HR 6819」という天体で見つかった。HR 6819の明るさは5等級で、
南半球で晴れた夜に暗い場所で探せば、双眼鏡や望遠鏡を使わなくても
観測することができる。
(マイナビニュース)

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今回は、やや古くなってしまいましたが、科学ニュースからこの
話題でいきます。うーん、なるほど。ただ、この書き方は誤解を
与えかねない気がします。ブラックホールが肉眼で見えるという
ことはありません。ここで出てくる「HR 6819」は、

観測の結果、1つのブラックホールと2つの恒星で構成され、大きく
内側と外側の軌道に分かれ、内側では質量がほぼ同じブラックホールと
恒星の1つがペアになって約40日間の周期で回っており、それらから
離れた外側にもう1つの恒星が回っているという形のようです。
つまりブラックホールを含んだ3重連星なんですね。

で、肉眼で見えるのは2つの恒星のほう。ブラックホールの中には、
降着円盤(中心にある重い天体の周囲を公転しながら落下する物質に
よって形成される円盤状の構造)からX線や光などを出してるものも
あるんですが、このブラックホールはそうではないようです。

2019年国際チームによって撮影されたブラックホール
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ただ、ペアになっている恒星を観察すれば、ブラックホールの動きは
測定できます。自分は占星術師ですので、夜、晴れていれば必ず
天測をします。高価ではありませんが天体望遠鏡も持ってます。
けどこれ、残念ながら南半球じゃないと見えないんですよね。
うーん、このためだけに南半球に旅行するのも・・・

さて、ここで話を変えて、よくブラックホールに落ちたらどうなるか、
ということが話題になりますよね。実際のところ、人類史上、
ブラックホールに入ってまた出てきた人というのはいないので、
わからないと言うしかないんですが、ある程度、どうなるかを
シミュレーションすることはできます。

アインシュタイン方程式のシュヴァルツシルト解
gaga (5)

その前に、ブラックホールの歴史を簡単にふり返ってみましょう。
1915年、アインシュタインが一般相対性理論を発表、
その直後、ドイツの天文学者カール・シュヴァルツシルトが
アインシュタイン方程式から特殊解を導き出し、そこに特異点が
含まれることを証明しました。これがブラックホールという概念の

始まりと見ていいでしょう。アインシュタインはこれを認めましたが、
あくまで数学上のことで、実際の宇宙にはそういうものは存在しないと
考えました。カール・シュヴァルツシルトがどう考えていたか
わかりません。彼が論文を書いたのは第一次世界大戦従軍中で、
論文発表の4ヶ月後、塹壕で病死してしまったからです。

カール・シュヴァルツシルト
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その後、重力理論の発展とともに、ブラックホールは実際にあるのでは
ないかと考える物理学者が増えてきました。ブラックホールという
言葉は、1967年、アメリカの物理学者ジョン・ホイーラーが
初めて用いたとされます。つい去年、人類史上初、ブラックホールの
撮影に成功したのは記憶に新しいところです。

と、こういうことを書いているとスペースがなくなってしまいます。
あなたは宇宙船に乗っていて、うっかりブラックホールに近づき過ぎて
しまいました。どんどん引っぱられて宇宙船の速度が上がり、
光速に近づいていきます。で、ここが理解しにくいんですが、
2つの立場に分けて考えなくてはなりません。

ジョン・ホイーラー
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まず、その宇宙船を遠くから見ていた場合。宇宙船がブラックホールに
近づくにつれ、動きは遅くなり、進行方向に長さが縮んで、ペタと表面に
張りついてしまいます。変な例えですが、ハエ取り紙にくっついた
ハエみたいなもんです。そして、長い時間をかけてホーキング放射で
蒸発してしまうんです。一方、宇宙船に乗ってるあなたは

そうではありません。どんどんブラックホールの中に入っていきます。
不思議ですよね。あなたが2人いるんでしょうか。これ、相対性理論では、
人によって時間の進み方が違うためです。あなたが事象の地平線を
越えて中に入っていくと、外部との通信は一切できなくなります。
光さえも抜け出せないので、情報交換の方法がありません。

ブラックホールーワームホールーホワイトホール
gaga (3)

ここで、ブラックホールが自転している場合とそうでない場合にまた
分けて考えます。自転していない場合の運命は悲惨です。内部では、
重力の変化があまりに大きく、あなたの頭と足元でかなり違ってきます。
すると体が潮汐力によって引き伸ばされ、ねじれたヒモのように
なってしまうんです。これをスパゲッティ化現象と言ったりします。

ただし、ブラックホールのほとんどは自転していると考えられます。
そしてそのブラックホールが十分大きければ、スパゲッティ化現象が
起きない可能性があるんですね。どんどん中心部に向かっていきますが、
その中心部が特異点。温度無限大、圧力無限大で、すべての式が
破綻してしまう一点です。ですから、もう数学は通用しません。

ブラックホール情報パラドックス
gaga (2)

では、もし特異点を抜け出したとして、その先は? そこはわれわれの
宇宙の遠く離れた場所につながっているかもしれませんし、まったく別の
宇宙なのかもしれません。このような通路をワームホールと言い、
また、あらゆるものを吐き出す構造をホワイトホールと言ったり
しますが、どちらもあくまでも理論的な可能性の話です。

さてさて、先ほど、遠くから見ている人には、あなたの宇宙船は
ブラックホールの表面に張りついて見えると書きましたが、それと
ブラックホールの内部に落ちたあなたとの関係はどうなってるんでしょう。
これ、「ブラックホール情報パラドックス」と言うんです。
説明すると長くなってしまうので、かいつまんでお話すると、

遠くから見てブラックホールの表面に張りついたあなたと、中に落ちて
いったあなたとでは、互いに見えないし、一切情報の交換ができないですよね。
ということは、物理法則が破られることはありません。ですからまあ、
問題はない。で、この話、宇宙はじつは2次元情報からできたホログラム
なのではないかという仮説につながっていくんです。では、今回はこのへんで。

ホログラフィック原理
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ジョジョとウイルス進化説

2020.05.27 (Wed)
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今回はこういうお題でいきます。いちおう科学ニュースに
入れておきます。さて、みなさんは、荒木飛呂彦氏の漫画
『ジョジョの奇妙な冒険』をお読みになっているでしょうか。
自分は大フアンで、じつは漫画に登場するスタンドについて
分類考察するブログをやろうと思ってたくらいです。

まあ、それについては他に立派なまとめがあるので断念
しましたが、コミックスは全巻持っています。
いちおう簡単に概略をご説明すると、集英社の漫画雑誌
「少年ジャンプ」に、1986年から2004年まで
連載され、2005年からは青年向け漫画誌、

「ウルトラジャンプ」に現在も掲載中です。じつに34年
にわたって続いているわけですが、ずっと同じ主人公ではなく、
現在は第8部で、パートが変わるたび登場人物も
違っています。ただ、主人公の略称がジョジョなのは同じ。

隕石からつくられた、スタンドを発現させる矢
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あ、作品の話で終わってしまいそうですね。先に進めます。
この漫画で、第3部から、主だった登場人物は「スタンド」
という特殊能力を持つ設定になっています。スタンドを一口で
説明するのは難しいんですが、その人物の生命エネルギーが
形を得たもので、ほとんどは一般人には見えません。

スタンド能力はさまざまに分類することができますが、
ここでは割愛します。で、この能力、生まれつき備わっている
者も少数いるんですが、多くは、「矢」によって体を貫かれたために
獲得したものです。矢はどうやら、先端が隕石でできているらしく、
第5部で、グリーンランドのケープヨークに落下した隕石の

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クレーターから採れる岩石と同じ物質であることが解明されます。
ここからは作中での考察なんですが、この隕石は、宇宙に
存在するウイルスに冒されており、矢で刺されたことで感染する。
ウイルスはほとんどの人間を死に至らしめるが、中には
遺伝子が改変されて新たな能力が発現するものもいる。

そう、ウイルス進化説の考え方を取ってるようなんです。
さて、ここで話を変えて、ダーウインの進化論はご存知でしょう。
1859年、著書『種の起源』が発表され、西欧社会に大きな
センセーションを巻き起こしました。これによって、
スピリチュアル心霊主義が始まったと言っていいくらいなんです。

ケープヨークで発見された隕石片の一つ
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そのあたりのことは過去記事にまとめてあります。ダーウインの
主張は「自然選択説」と言われます。生物は遺伝子の変異を起こし、
その中には親から子に遺伝するものもある。そしてもし、
その変異が生存にとって有利であるなら、その変異を持った
生物は数を増やしていく・・・大ざっぱにこんな考え方です。

よく持ち出されるのがキリンの首の話。もともとはキリンの
首は短かったが、あるとき突然変異で首の長いキリンが出現した。
そのキリンは高いところにある木の葉を食べることができたので、
他のキリンよりも子孫を増やして栄え、一つの種になっていった。

ただ、これですべてを説明するのは難しい。中間種のキリン
という話が出てきます。首の短いキリンと首の長いキリンの間の
「中間の首の長さ」のキリンの化石が発見されていないんですね。
いきなり首の長いキリンが出現したように見えます。
そこで、さまざまな自然淘汰説の修正案が考え出されたんですが、

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そのうちの一つが、ウイルス進化説。簡単に言うと、進化は
ウイルスの感染によって起こるという内容で、日本の2名の
人物が共同で主張したものです。ただし、現在までのところ
そのはっきりした証拠はいっさい出ていませんし、査読のある
学術誌に発表されたものでもないので、世界では科学学説とも

認められていません。さて、RNAウイルス類の中で逆転写酵素を
持つ種類をレトロウイルスと言います。それらはRNAを鋳型にして
DNAを作り出す能力を持っています。このウイルスが人に感染し、
DNAの内容を書き換え、突然変異を起こさせるというのが、
ウイルス進化説の具体的なメカニズムでしょう。

出血性大腸菌O157
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大腸菌にウイルスが感染し、そのウイルスが赤痢菌由来の
病原因子であるベロ毒素を水平伝搬したものが、
病原性大腸菌O157。ですから、この例だと、たしかにウイルスが
大腸菌に特殊な能力を与えたと言えなくもありません。
ですが、それを進化と言えるかは微妙ですよね。

その大腸菌は、毒素を持たなければ普通に生存できていたのに、
毒を持つことで人間の敵と認識され、数を減らされてしまいます。
もう一つ、ウイルスがある意図を持って宿主の遺伝子を
改変するなどということはできませんよね。
それだと、さすがにSFの世界の話になってしまいます。

エボラウイルス
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もしもウイルスによって遺伝子変異が起きたとしても、
それは宇宙線などが原因の突然変異と変わりがなく、
その変異した個体が生き残れるかどうかは適者生存によります。
ですから、あくまでも自然選択説の範疇の中での仮説
なんじゃないかと自分は考えますね。

さてさて、ウイルス進化説に有利な点もないわけではありません。
ウイルスの流行が広範囲に渡れば、同じ遺伝子変異を起こした
個体が多数出現すると考えられ、繁殖に有利ですよね。今回の
コロナウイルスも、罹患した後の長期的な影響はまだよくわかって
いません。どうなることでしょうか。では、今回はこのへんで。






コロナワクチンをめぐる問題

2020.05.17 (Sun)
 cv c (2)

今回はこういうお題でいきます。現在、各国の研究所、
製薬会社、大学で急ピッチでコロナウイルスに対する
ワクチンづくりが進められています。この記事では、
ワクチンに関する基礎知識や、いろいろな問題点について
書いてみたいと考えてます。最初に、ワクチンって何?

これ、前に種痘とジェンナーの記事を書きましたが、
簡単に言えば、その病気に弱く感染させて体の中に抗体を
つくり、その病気に感染しにくく、あるいは感染しても
重篤化しないようにするものです。体内の免疫細胞に
敵の特徴を覚えさせ、攻撃に備えさせると言っていいでしょう。

ワクチンには予防型ワクチンと治療型ワクチンがあり、
一般的に、感染症に対するものは予防型ワクチンになります。
治療型ワクチンというのは、例えば癌治療における
癌ワクチンという形で行われていますが、
はかばかしい結果は今のところ出ていません。

コロナウイルス
 cv c (3)

次、コロナワクチンって本当にできるの? うーん、まあ、
できるかできないかで言えばできます。ただ、有効かどうかは
わかりません。エイズに対するワクチンは、コロナ同様、
全世界で研究され開発され、いちおうあることは
あるんですが、治験で有効という結果が出ないんですね。

コロナワクチン開発は、たんに製薬会社レベルの事業では
なく、中国、アメリカ、その他、国家がかりで資金を
投入してますから、できないことはないんですが、
はたして治験を通るほどの効果をあげることができるか?

エイズワクチン 効果証明されず治験中止
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それと、おそらく複数のワクチンができると思います。
中国産、アメリカ産、〇〇製薬会社産という具合に。
で、その中でどれが最も効果があるか比較するのも、
すごく難しいんです。年単位の時間がかかるでしょう。

次、ワクチンはいつできるのか? アメリカのトランプ大統領は、
今年中の完成と口にしていますが、専門家の多くは危ぶんで
います。というのは、ワクチンの治験は他の薬剤とはかなり違って
いるからです。治験(臨床試験)は一般に、3段階に分けられます。

インフルエンザウイルスの種類
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数十人の健康なボランティアが参加する第Ⅰ相では、
まず副作用について調べられます。アウトブレイクが
発生している地域などで参加者を数百人に拡大する第Ⅱ相、
数千人の参加者で再び比較試験を行う第Ⅲ相ですが、何が
問題かわかりますよね。他の薬剤と違って、ワクチンの場合、

すでに感染している人への治験は行っても意味がありません。
被験者が普段の生活の中で、自然に存在するウイルスに
暴露するまで待つ必要があるんです。もし流行が収束してきた
場合、被験者がウイルスに暴露するまで、非常に長い期間に
なります。しかも効果を確認するまでの期間も長い。

インフルエンザ混合ワクチン
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次、ワクチンができたとして、どのくらいの効果が続くのか。
これは現時点ではわからないとしか言いようがないです。
なぜなら、そもそもコロナウイルスの諸特徴がわかっていない。
一般的に、インフルエンザワクチンだと、接種後に効果が
期待できるのは3~6カ月までと考えられています。

それと、ウイルスは変異します。インフルエンザウイルスには、
A型、B型、C型の3種類があり、A型は、さらに144の亜種に
分類されます。現在のインフルエンザワクチンは複合ワクチンですが、
対応できるのはA型2種とB型2種類です。コロナウイルスが
今後どう変異していくかも、もちろん未知数です。

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さて、ここで少し話を変えて、もしワクチンができたとして、
誰に優先的に接種すべきでしょうか。アメリカが開発した
ワクチンならまずアメリカ人に、中国なら中国人になるかと思います。
この間、フランス製薬大手サノフィの最高経営責任者が、
新型コロナウイルスワクチンの開発に成功した場合、米国が真っ先に

受け取る権利があるとも取れる発言をして大きな問題になりました。
アメリカの資金が入っているからですが、首相がすぐに会見で否定
してましたよね。この問題も難しい。もし中国が先にワクチンを開発
したとして、アメリカは使うでしょうか。また、アメリカ産と中国産を
比較して、アメリカ産の効果が劣っていた場合は??

総スカンを食ったサノフィのCEO
 cv c (1)

さらに、初期の段階で、優先的にワクチンを投与するのは誰か?
命の優先として、重篤化しやすい高齢者、基礎疾患を持つ者に
なるのか。それとも、現場でウイルスに暴露しやすい医療関係者、
次に電車の運転手や小売店員など社会インフラを担当し
不特定多数に接触しなければならない者などか。

あと、アメリカでは移民や黒人などの社会的弱者が、
はっきりと白人より感染率も死亡率も高くなっています。
社会構造の脆弱性があらわになっているわけです。
でも、黒人やヒスパニックを優先するとはならないですよね。
アメリカ社会をゆるがす大問題になりそうな気がします。

さてさて、ということで、われわれは倫理的な問題に
直面しているんです。「コロナ後」という言葉が出てきましたよね。
流行が一時的に収まったとしても、ウイルス根絶はほぼ不可能です。
世界はどう変わっていかなくてはならないのか。一人ひとりが
考えなければならないことでしょう。では、今回はこのへんで。

アメリカのコロナ犠牲者 アフリカ系アメリカ人が突出
 cv c (7)





レゴと論理学もどき

2020.05.05 (Tue)
世界でプラスチック使用に反対する動きが広まる中、デンマークの
玩具メーカー「レゴ(Lego)」は同社の看板商品である
カラフルなブロックを、2030年までに100%持続可能な
素材に置き換えることを誓っている。
(AFP)

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今回はこういうお題でいきます。カテゴリは何に入るかよく
わからないんですが、いちおう科学ニュースにしておきます。
さて、みなさんはレゴブロックで遊ばれたことがあるでしょうか。
子どもさんがいれば、買ったのが家にあるという方は
けっこうおられるんじゃないかと思います。

で、上記引用のニュースですが、ここだけ読めば誤解を
招きそうです。「100%持続可能な素材」というと、
どうしても自然素材を思い浮かべてしまいます。ところが
このニュース、どうもそういう話ではないようなんです。

現在、レゴ社のブロックは、石油を原料とするABS樹脂が
使われています。石油資源にはかぎりがあると言われますし、
ゴミの問題もあります。レゴ社には、サトウキビ由来の
ポリエチレンを使った部品もありますが、全体の2%。耐久性と
固着性に欠けるため、すべてをそれに変えることはできない。

ggggh (1)

もちろんコストの問題もあります。ではどうするのか。
同社が目指しているのは、同じプラスチック製品でも、固く、
壊れることのない高品質プラスチック。つまり、汚れたら洗いさえ
すれば半永久的に使えるものを作ろうとしている。それだったら、
もし不要になったらリサイクルすればいいわけです。

うーん、なぜっこういう話になっているか、意味はわかります。
今、マイクロプラスチックによる環境汚染が大きな問題になって
いますよね。明確な定義はありませんが、一般的は、5mm以下の
大きさのものをマイクロプラスチックと言うようです。

マイクロプラスチック
ggggh (1)

マイクロプラスチックは、さらに1次的マイクロプラスチックと
2次的マイクロプラスチックに分けられます。1次的のほうは、     
最初から小さな粒になっているもので、洗顔剤に含まれるスクラブ
などがそうです。2次的は、ペットボトルやビニール袋など、
大きなサイズのプラスチック製品が、自然環境中で紫外線や

波などの影響を受け、破砕され細分化されてマイクロサイズに
なったもの。これらは海洋汚染を引き起こします。
魚類、甲殻類、貝類、海鳥、アザラシなどが、
海水に混ざったマイクロプラスチックを誤嚥してしまい、
消化することができないため、消化不全や胃潰瘍を引き起こし、

海洋生物を死に至らしめてしまうんですね。
また、魚などを食べた人間の体にも入ってしまう。
そこで、レゴ社では「壊れない」ブロックづくりを目指しているん
ですが、ただ、これについても批判があります。環境保護団体は、
プラスチックを100%再生プラスチックにリサイクル

ggggh (4)

できたとしても、総CO2排出量は減らないと指摘しているんです。
ただねえ、そんなことを言ってたら何も物が作れなくなってしまいます。
人間の活動でCO2が増えるのは必然です。今さら、まったく物のない
原始時代には戻れませんし、そもそも、人間は呼吸で酸素を取り込んで
2酸化炭素を吐き出してますよね。そして世界の人口は増加の一途です。

さて、ここでがらっと話を変えて、みなさんは説明的な文章を
書くのは得意でしょうか。自分は苦手です。学生時代も、
国語の時間では、説明的文章よりも文学的文章を読むほうが好きでした。
自分は大学で史学を専攻したんですが、そのときに高校と中学の
社会の教員免許を取っており、教育実習にも行きました。

レゴの名古屋城 金の鯱は特注部品?
ggggh (5)

まあ、学校の先生になろうとは思ってなかったですが。で、そのとき、
国語の説明文指導で、じつに面白い授業を拝見させていただいたんです。
簡単に言えば、「数個のレゴを使って作られた単純な構造物の
組み立て方を、わかりやすく、かつ少ない字数で説明する」というもの。

こう書いてもイメージがわかないでしょう。下図をごらんください。
凸が8つのブロックが3つ、その半分のブロックが1つで、3段の
高さに積んだ構造があります。ブロックの色は関係ないものとします。
この形を相手に見せず、言葉だけで、わかりやすく、より字数の少ない
組み立て方の説明書が書けるでしょうか。

これの作り方を文章で説明する
ggggh (3)

やってみると、これが難しいんです。まず一番下の段をどう説明するか。
「①のブロックとL字型になるよう、②のブロックをくっつけて置く」
これで理解してもらえるでしょうか。2段目はさらに困難。
「③のブロックを、①の半分に平行に重なるよう4つの凸をはめる。
もう4つの凸は②のブロックに直角にはめる」

3段目は比較的簡単です。「③の中央4つの凸に④の小ブロックを
はめこむ」さあどうでしょう。4個のブロックを与えられ、
これらの説明を読みながらこの形が作れるのか。多くの人は作れないと
思います。ですから、どっか説明に不備なところがある。

その授業では、同じ構造物に対して複数の生徒が説明書を作り、
誰のものが一番わかりやすかったかを他の生徒が評価し、
もし優劣がつけがたい場合は、字数を比べる。自分もやって
みましたが、全然ダメでしたね。わかりやすくしようとすれば、
どうしても字数が増えてしまうんです。うーん。

ggggh (1)

面白いのは、子どもたちは何度かやってこの学習に慣れていて、
「縦階段型」とか「十字型1個ずれ」とか、そのクラス内で通じる
説明用語ができているんです。このブログを読まれる方の中には、
もしかしたら国語の先生もおられるかもしれません。
何かの参考になればいいんですが。

さてさて、ということで、前半は環境問題の話で、後半は記号論理学
のような内容になりました。レゴはさまざまな形で知性と
情操を育てますよね。環境団体もあまり責めないでほしいなあと
思います。では、今回はこのへんで。