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ジョジョとウイルス進化説

2020.05.27 (Wed)
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今回はこういうお題でいきます。いちおう科学ニュースに
入れておきます。さて、みなさんは、荒木飛呂彦氏の漫画
『ジョジョの奇妙な冒険』をお読みになっているでしょうか。
自分は大フアンで、じつは漫画に登場するスタンドについて
分類考察するブログをやろうと思ってたくらいです。

まあ、それについては他に立派なまとめがあるので断念
しましたが、コミックスは全巻持っています。
いちおう簡単に概略をご説明すると、集英社の漫画雑誌
「少年ジャンプ」に、1986年から2004年まで
連載され、2005年からは青年向け漫画誌、

「ウルトラジャンプ」に現在も掲載中です。じつに34年
にわたって続いているわけですが、ずっと同じ主人公ではなく、
現在は第8部で、パートが変わるたび登場人物も
違っています。ただ、主人公の略称がジョジョなのは同じ。

隕石からつくられた、スタンドを発現させる矢
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あ、作品の話で終わってしまいそうですね。先に進めます。
この漫画で、第3部から、主だった登場人物は「スタンド」
という特殊能力を持つ設定になっています。スタンドを一口で
説明するのは難しいんですが、その人物の生命エネルギーが
形を得たもので、ほとんどは一般人には見えません。

スタンド能力はさまざまに分類することができますが、
ここでは割愛します。で、この能力、生まれつき備わっている
者も少数いるんですが、多くは、「矢」によって体を貫かれたために
獲得したものです。矢はどうやら、先端が隕石でできているらしく、
第5部で、グリーンランドのケープヨークに落下した隕石の

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クレーターから採れる岩石と同じ物質であることが解明されます。
ここからは作中での考察なんですが、この隕石は、宇宙に
存在するウイルスに冒されており、矢で刺されたことで感染する。
ウイルスはほとんどの人間を死に至らしめるが、中には
遺伝子が改変されて新たな能力が発現するものもいる。

そう、ウイルス進化説の考え方を取ってるようなんです。
さて、ここで話を変えて、ダーウインの進化論はご存知でしょう。
1859年、著書『種の起源』が発表され、西欧社会に大きな
センセーションを巻き起こしました。これによって、
スピリチュアル心霊主義が始まったと言っていいくらいなんです。

ケープヨークで発見された隕石片の一つ
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そのあたりのことは過去記事にまとめてあります。ダーウインの
主張は「自然選択説」と言われます。生物は遺伝子の変異を起こし、
その中には親から子に遺伝するものもある。そしてもし、
その変異が生存にとって有利であるなら、その変異を持った
生物は数を増やしていく・・・大ざっぱにこんな考え方です。

よく持ち出されるのがキリンの首の話。もともとはキリンの
首は短かったが、あるとき突然変異で首の長いキリンが出現した。
そのキリンは高いところにある木の葉を食べることができたので、
他のキリンよりも子孫を増やして栄え、一つの種になっていった。

ただ、これですべてを説明するのは難しい。中間種のキリン
という話が出てきます。首の短いキリンと首の長いキリンの間の
「中間の首の長さ」のキリンの化石が発見されていないんですね。
いきなり首の長いキリンが出現したように見えます。
そこで、さまざまな自然淘汰説の修正案が考え出されたんですが、

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そのうちの一つが、ウイルス進化説。簡単に言うと、進化は
ウイルスの感染によって起こるという内容で、日本の2名の
人物が共同で主張したものです。ただし、現在までのところ
そのはっきりした証拠はいっさい出ていませんし、査読のある
学術誌に発表されたものでもないので、世界では科学学説とも

認められていません。さて、RNAウイルス類の中で逆転写酵素を
持つ種類をレトロウイルスと言います。それらはRNAを鋳型にして
DNAを作り出す能力を持っています。このウイルスが人に感染し、
DNAの内容を書き換え、突然変異を起こさせるというのが、
ウイルス進化説の具体的なメカニズムでしょう。

出血性大腸菌O157
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大腸菌にウイルスが感染し、そのウイルスが赤痢菌由来の
病原因子であるベロ毒素を水平伝搬したものが、
病原性大腸菌O157。ですから、この例だと、たしかにウイルスが
大腸菌に特殊な能力を与えたと言えなくもありません。
ですが、それを進化と言えるかは微妙ですよね。

その大腸菌は、毒素を持たなければ普通に生存できていたのに、
毒を持つことで人間の敵と認識され、数を減らされてしまいます。
もう一つ、ウイルスがある意図を持って宿主の遺伝子を
改変するなどということはできませんよね。
それだと、さすがにSFの世界の話になってしまいます。

エボラウイルス
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もしもウイルスによって遺伝子変異が起きたとしても、
それは宇宙線などが原因の突然変異と変わりがなく、
その変異した個体が生き残れるかどうかは適者生存によります。
ですから、あくまでも自然選択説の範疇の中での仮説
なんじゃないかと自分は考えますね。

さてさて、ウイルス進化説に有利な点もないわけではありません。
ウイルスの流行が広範囲に渡れば、同じ遺伝子変異を起こした
個体が多数出現すると考えられ、繁殖に有利ですよね。今回の
コロナウイルスも、罹患した後の長期的な影響はまだよくわかって
いません。どうなることでしょうか。では、今回はこのへんで。





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